Stress-syndroom

Drs. Grosswald en Rector beantwoorden vragen over het stress-syndroom.

Sarina Grosswald, Ed.D. is een expert in cognitieve leerprocessen en heeft één van de eerste onderzoeken verricht op de effecten van het Transcendente Meditatie programma bij kinderen met taalproblemen. Dr. Grosswald en haar werk zijn uitgebreid aan bod gekomen in de Amerikaanse media, met inbegrip van PBS en ABC News.

Steven Rector, M.D. heeft de afgelopen 18 jaar als arts bij de afdeling spoedeisende hulp gewerkt. Hij is een Diplomate of the American Board of Emergency Medicine.

V: Ik word heel gespannen van dingen die voor andere mensen geen probleem zijn, zoals spreken voor een groep of een deadline halen. Kan TM helpen?
Antwoord

Dr. Grosswald: Wel, er is geen "stressmeter," of standaardmaat van stress. Wat iemand als stressvol beschouwt is stressvol voor die persoon, of het nu waar is voor iemand anders of niet, en je gevoeligheid voor stress hangt sterk af van je fysiologie. Met regelmatige beoefening van de Transcendente Meditatie-techniek neemt je tolerantie voor spanning toe waardoor je er minder vatbaar voor wordt, bijna als een stress-vaccin.

V: Is er onderzoek dat deze effecten aantoont?
Antwoord

Dr. Grosswald: Onderzoek toont aan dat het Transcendente Meditatie-programma effectief is in het verminderen van stress, angst en depressie, en zelfs van de symptomen van post-traumatische stress-stoornis. Je zou kunnen denken aan stress als een continuüm van het laagste niveau van stress tot post-traumatische stress-stoornis aan de hoge kant. De Transcendente Meditatie-techniek heeft bewezen doeltreffend te zijn over het hele spectrum.

V: Hoe zit het met stress als gevolg van een tekort aan slaap? Ik heb bijna nooit een goede nachtrust. Kan de Transcendente Meditatie-techniek me daarmee helpen?
Antwoord

Dr. Grosswald:Als je heel lang niet slaapt dan hoopt de stress zich op. En zelfs als je af en toe goed slaapt dan lost die slaap de opgebouwde spanning van de dagelijkse druk van het leven niet op. Het kan alleen de vermoeidheid van die dag oplossen. Dus vermoeidheid en stress stapelen zich op. Zelfs wanneer je op vakantie gaat blijft de ontspanning niet lang hangen als je eenmaal terug bent in je dagelijks routine. Daarom heeft iedereen behoefte aan een methode om de opgehoopte vermoeidheid en stress van het dagelijks leven, die wordt verergerd door slaaptekort, op te lossen.

Door de regelmatige beoefening van de Transcendente Meditatie-techniek kun je die opgehoopte stress afbouwen. Uit onderzoek blijkt dat de regelmatige beoefening van Transcendente Meditatie de gezondheid verbetert, evenals psychologisch welzijn. Onderzoekers schatten dat 70 tot 90% van de ziekten stress-gerelateerd zijn, dus als je over een mechanisme beschikt om stress te verminderen, verbetert de algehele gezondheid en alle aspecten van je leven.

V: Is een beetje stress niet een goede zaak? Stelt het ons niet in staat om dingen te doen die we anders niet zouden kunnen, net als het halen van deadlines?
Antwoord

Dr. Grosswald: Soms kan een deadline de motivatie zijn om dingen gedaan te krijgen, maar het is echt een totale misvatting dat mensen beter presteren onder stress. In feite presteren mensen die dit soort situaties niet stressvol vinden beter onder druk. Met andere woorden, de druk is alleen maar stimulerend voor die mensen, als het stressvol zou zijn, zouden hun prestaties er negatief door worden beïnvloed.

Wat denk je, wanneer heb je het meeste kans om fouten te maken? Wanneer je moe bent, als je gespannen bent, en als je dingen te snel doet. Creativiteit komt vanuit een heldere geest die kalm en uitgerust is.

Er is niets mis met af en toe wat stress, maar chronische stress is slopend en als je echt onder spanning staat is het onwaarschijnlijk dat de creativiteit en de prestaties op hun best zullen zijn. De reden hiervoor is dat de natuur ons heeft voorzien van een overlevingsmechanisme dat de prefrontale cortex uitschakelt, het deel van de hersenen dat redeneert en analyseert, als we onder extreme stress komen te staan. En wat ‘het uitschakelen van de hersenen' betekent is dat alle energie naar de spieren gaat, dat is de" vecht-of-vlucht' reactie. Dat werkt prima als je wordt achtervolgd door een beer, maar voor het dagelijksleven, is functioneren in deze omstandigheid echt contraproductief. Er zullen altijd omstandigheden zijn met meer druk. Maar dat wil je niet costant in je dagelijkse leven.

Integendeel, je wil dat de prefrontale cortex, het totale brein werkt. Dan kun je plannen maken, organiseren, strategieën bedenken, en je leven zo productief, effectief en creatief mogelijk maken. Wat de TM techniek doet, is de communicatie tussen de prefrontale cortex en de andere delen van de hersenen verbeteren. Door de Transcendente Meditatie-techniek worden de hersenfuncties meer ontwikkeld. Stress doet precies het tegenovergestelde.

V: Ik neem tenminste eenmaal per jaar vakantie. De stress gaat dan even weg, maar zodra ik weer aan het werk ben, voel ik dat de druk zich opbouwt.
Antwoord

Dr. Grosswald: De vakantie helpt om stress voor een korte periode te elimineren, maar het is niet voldoende om je te ontdoen van de opgehoopte spanning, het is alleen maar een tijdelijke oplossing. Wat we nodig hebben is iets dat ons in staat stelt om dag in dag uit minder gevoelig voor stress te worden, zodat de spanning niet interfereert met onze activiteit en we van het leven kunnen genieten. Onderzoek toont aan dat het Transcendente Meditatie-programma niet alleen de geest en het lichaam bevrijdt van opgehoopte stress, na verloop van tijd helpt het om beter bestand te zijn tegen stress.

V: Van stress wordt gezegd dat het 90% van alle ziektes veroorzaakt. Wat voor soort veranderingen treden op in het lichaam als gevolg van stress?
Antwoord

Dr. Rector:Het is bijvoorbeeld bekend dat hormonen het immuunsysteem regelen. Het immuunsysteem is niet alleen je verdediging tegen infectieziekten, maar ook tegen kanker. Slecht functioneren van het immuunsysteem kan ook bijdragen aan hart- en vaatziekten, via mechanismen zoals een chronisch laag niveau van inflammatoire hyperactiviteit, wat kan bijdragen tot coronaire plaquevorming. Je zou dat, bij wijze van spreken, kunnen zien als corrosie in de slagaders door overmatige hitte.

Wanneer het immuunsysteem constant onder druk staat en bedreigd wordt, en stress de overhand heeft, wordt het langzamerhand gestoord en verward, alsof het vervreemt is van de systemen die het beoogt te beschermen. Zoals een goede agent op het slechte pad, verliest het het vermogen om perfect waakzaam te zijn en het lichaam tegen echte bedreigingen te beschermen. Geleidelijk aan kan het zelfs agressief worden tegen zijn eigen lichaam. In eerste instantie in mindere mate, maar uiteindelijk is het mogelijk dat dit verergert. Als gevolg kan auto-immuunziekte optreden.

V: Zouden hormoonspiegels evenwichtiger kunnen worden wanneer stress wordt verminderd door middel van de Transcendente Meditatie-techniek?
Antwoord

Dr. Rector:Jazeker, als het lichaam minder belast wordt als gevolg van de beoefening van Transcendente Meditatie, veranderen hormoonspiegels ook in de richting van minder stress. Als een krachtig middel tegen stress, resulteert de beoefening van de Transcendente Meditatie-techniek in een herstel van de harmonie, integratie en evenwicht. Deze helende mechanismen functioneren op elk niveau van de complexe menselijke fysiologie. Zonder er over na te denken, wordt het hele organisme weer holistisch en evenwichtig geïntegreerd.

Dit gebeurt in de stille bron van de fysiologie. Daarom kan de TM techniek leiden tot genezing en re-integratie van de gehele fysiologie op een manier die anders niet beschikbaar is of verwacht kan worden van een andere stress-management techniek. Dit is een buitengewone claim, maar het is meer dan gerechtvaardigd op basis van de overweldigende steun van meer dan veertig jaar wetenschappelijk onderzoek uit de hele wereld.