Drugs- en alcoholmisbruik bij jongeren

Dr. Stixrud beantwoordt vragen over het voorkomen van drugs- en alcoholmisbruik bij jongeren.

William Stixrud, Ph.D., is klinisch neuropsycholoog en directeur van William Stixrud & Associates in Silver Spring, Maryland, een instelling die gespecialiseerd is in leer- en aandachtsproblemen en sociaal/emotionele stoornissen. Dr Stixrud is eveneens verbonden aan het Children's National Medical Center in Washington, D.C.

V: Is er een toename van alcohol- en drugsmisbruik bij kinderen en adolescenten?
Antwoord

Dr. Stixrud: Een van de grote stress-gerelateerde problemen die jonge mensen ervaren is het probleem van drugs en alcohol. Er is de laatste jaren een belangrijke verandering in drinkgewoontes. Zoals zuipfeesten met het doel om bewusteloos te raken.

Toen ik 30 jaar geleden naar de universiteit ging dronken jonge mensen meestal om plezier te hebben. Nu drinken studenten om vergetelheid te zoeken

V: Is alcohol- en drugsmisbruik te wijten aan stress?
Antwoord

Dr. Stixrud: We weten dat mensen voor een deel drinken als gevolg van stress. Daarom zijn er waarschijnlijk zulke goede bewijzen zijn dat de Transcendente Meditatie techniek zeer effectief is om verslavend gedrag te voorkomen en om de behandeling te vergemakkelijken.

Door stress zijn jongeren niet alleen veel kwetsbaarder voor misbruik van drugs of alcohol, maar de stresshormonen zelf lijken het alcohol en druggebruik nog effectiever en plezieriger te maken. Dit betekent dat als je onder stress staat je meer geneigd zult zijn om alcohol en drugs te gebruiken en heb je ook meer kans om er echt plezier in te hebben als gevolg van deze interactie tussen de chemische stoffen en de stresshormonen. En dat is echt heel ernstig.

V: Dus hoe kan ik mijn kinderen beschermen tegen drugs- en alcoholmisbruik?
Antwoord

Dr. Stixrud: Er is waarschijnlijk geen manier om iedereen tegen drugs- en alcoholproblemen in te enten, maar ik denk dat het zou helpen om kinderen de TM-techniek te leren. Met de beoefening van het Transcendente Meditatie programma, kunnen jongeren leren zelf met stress om te gaan en om innerlijke vrede en geluk te vinden. Dit is de algemene ervaring van mediterenden over de hele wereld, ook bij jongeren. Wanneer de geest tot rust komt, is dat een rust die zeer aangenaam is. Er is gedegen onderzoek naar het gebruik van TM om chemische afhankelijkheid bij volwassenen te voorkomen en te behandelen, en er is geen reden om aan te nemen dat dit onderzoek ook niet relevant zou zijn voor jongeren.

V: Het lijkt erop dat alcohol- en drugsmisbruik schadelijker is voor adolescenten.
Antwoord

Dr. Stixrud: Precies. Toen het tien jaar geleden duidelijk werd dat de hersenen van de adolescent nog in een zeer snelle ontwikkeling zijn, dachten wetenschappers, "We moeten dit gaan bestuderen. We weten dat alcohol gedurende de zwangerschap een verschrikkelijke invloed heeft op de ontwikkeling van de hersenen van het ongeboren kind, dus wat voor effect zal het op de zich ontwikkelende hersenen van adolescenten hebben? "

En de consensus is nu dat het erg zorgwekkend is. Alcohol heeft een veel schadelijker effect op adolescente hersenen dan op volwassen hersenen. Dus ik denk dat we een ommekeer gaan zien van het idee: "Iedereen drinkt, dat is heel gewoon," naar "We moeten deze puberhersenen beschermen tegen de schadelijke effecten van drugs en alcohol. "

En ik zie Transcendente Meditatie als een middel om dat te doen, nogmaals, omdat het de stressrespons reguleert. En ten tweede, omdat het mensen de ervaring geeft van innerlijk geluk, vrede, zelfvoldaanheid, en het oplossen van stress. Het is net dié ervaring die veel kinderen zoeken via drugs en alcohol.