Depressie (jongeren)

Dr. Stixrud beantwoord vragen over depressie bij jongeren.

William Stixrud, Ph.D., is klinisch neuropsycholoog en directeur van William Stixrud & Associates in Silver Spring, Maryland, een instelling die gespecialiseerd is in leer- en aandachtsproblemen en sociale/emotionele stoornissen. Dr Stixrud is eveneens verbonden aan het Children's National Medical Center in Washington, D.C.

V: Mijn tienerzoon heeft ernstige depressieproblemen. Kan de TM-techniek helpen?
Antwoord

Dr. Stixrud: Wij weten dat er een genetisch element bij depressie komt kijken, hoewel genen een veel kleinere bijdrage leveren aan depressie dan aan andere stoornissen zoals autisme en ADHD. De genetische bijdrage aan depressie ligt in de orde van 35-50 procent, wat betekent dat het grootste deel niet van de genen komt. Het komt van je ervaringen en de belangrijkste boosdoener is stress.

V: Het is dus van het hoogste belang om depressie bij kinderen te voorkomen?
Antwoord

Dr. Stixrud: Een van 's werelds topexperts betreffende de geestelijke gezondheid van kinderen en jongeren zegt dat het de hoopgste politieke prioriteit zou moeten zijn om geestelijke gezondheidsproblemen bij kinderen en jongeren te voorkomen. Als deze problemen voorkomen worden in de jeugd dan zouden we daarmee de meeste geestelijke gezondheidsproblemen bij volwasenen kunnen voorkomen, waarvoor we een enorme prijs betalen in termen van menselijk leed en kosten van de gezondheidszorg.

V: Is de Transcendente Meditatie-techniek iets wat u adviseert aan uw patiënten?
Antwoord

Dr. Stixrud: Ja en ik ben niet de enige. Een topexpert met betrekking tot de ontwikkeling van de hersenen in de jeugd en geestelijke gezondheidsroblemen adviseerde eens een van mijn jonge patiënten die van de medicijnen voor depressie af wou op deze manier: Je hebt mijn zegen als je maar deze drie dingen doet: "Wees regelmatig in je routine; zorg dat je genoeg slaap krijgt en leer mediteren." Hij zei dat omdat hij heeft gewerkt and de National Institutes of Health, waar onderzoeker het verband tussen stress en depressie aan het bestuderen waren. Hij wist dat als mensen depressief worden hun stresshormonen uit balans zijn. Dit kan voorkomen worden door de stressrespons te normaliseren. Het tweemaal daags beoefenen van de Trancendente Meditatie-techniek helpt jonge mensen om ordelijkheid, een structuur en een routine in hun dag in te bouwen, waardoor het zenuwstelsel beter gaat functioneren.

V: Is depressie een wijdverspreid probleem bij kinderen?
Antwoord

Dr. Stixrud: Ja, wat echt zorgwekkend is met betrekking tot depressie is dat het zoveel voorkomt bij jonge mensen. Er is geen volledige overeenstemming over, maar vele experts op dit vlak denken dat we een epidemie van depressie zien. Zo goed als iedereen is het er over eens dat depressies op steeds jongere leeftijd beginnen. Twee generaties geleden was het gemiddelde begin van een depressie met 34 of 35 jaar. Nu is dat met 14 jaar.

Onderzoekers zeggen dat een depressie de hersenen beschadigt, zo dat zelfs als tieners voor depressie behandeld worden en hij gaat over, zij pessimistischer zijn dan ze daarvoor waren. Ze hebben meer slaapproblemen dan daarvoor, wat een risico is voor een nieuwe depressie. En telkens als iemand een depressie heeft is het waarschijnlijker dat hij of zij levenslang depressies zullen houden. Daarom zeggen experts dat het de hoogste prioriteit zou moeten zijn om te voorkomen dat jongeren geestelijke problemen krijgten.

V: Het lijkt erop dat jongeren onder grotere druk staan dan ooit tevoren?
Antwoord

Dr. Stixrud: Ik zag een jongen met ADHD toen hij 10 was. Hij was heel erg hyperactief, maar ook een onstuitbare, heerlijke uiterst grappige, uiterst intelligente en enorme innemende jongen. Ik zag hem weer toen hij 16 was en hij gebruikte antidepressiva. Ik zei: "Hoe zit dat met die Zoloft?" En hij zei:"Ze noemden mij altijd de Teflon Kid, omdat toen ik jonger was alles vanzelf ging. Ik was altijd in een goed humeur. Maar toen ging ik naar de middelbare school en ik kreeg niet genoeg slaap. Ik wilde echt naar Duke en ik bleef elke nacht op tot 1 uur om het zo goed mogelijk te doen op school. En ik raakte uitgeput en depressief.

En ik denk dat dit steeds maar weer gebeurt, vooral bij meisjes, omdat als ze eenmaal in de puberteit zijn gekomen, ze een veel groter risico lopen op een depressie dan jongens. Ik geef heel veel consulten op privé-meisjesscholen, waarvan er vele heel hoge studie-eisen hebben. Ik probeer ze te laten begrijpen dat we niet willen dat deze tieners op de lange duur zo vermoeid en zo gestresst raken dat zij depressief worden. Op Harvard bijvoorbeeld antwoordde 80% van de studenten op een enquête dat ze zich tijdens het laatste jaar depressief hadden gevoeld.

V: Dus de TM-techniek kan de stress van deze kinderen en tieners doen oplosssen?
Antwoord

Dr. Stixrud: Ik denk dat kinderen het Transcendente Meditatie-programma leren aantoonbaar het beste is wat we voor hen zouden kunnen doen. Ik zeg dit omdat het hen kan helpen om een omgeving te creëren die relatief stressvrij is, om hun eigen stressrespons te normaliseren, om orde en regelmaat in hun routine te bouwen en een diep niveau van geluk, creativiteit en energie te ervaren.